Voyagers is a New York based trio of world class musicians, who perform traditional African themed music as well as their own compositions. Audiences love them. You will too.

Table of Contents & Links

THE MUSICVOYAGER VIDEOS
MUSICIANS & THEIR INSTRUMENTSSHORT MUSICIAN BIOS
CHASING LIGHT – THEIR NEW CDMUSICIAN PHOTOS
CONTACT & PURCHASE INFOPhotos of Yacouba
4 TRACKS FROM CHASING LIGHTPhotos of Edith
GLOBAL PRESS REVIEWS  Photos of Banning
Austrian ReviewsTHE MUSICIAN’S WEBSITES
Brazilian ReviewsCHASING LIGHT LINER NOTES
UK Reviews
French Reviews

The Music

Voyagers is a unique acoustic trio featuring kora maestro Yacouba Sissoko from Mali, Austrian saxophonist  Edith Lettner, and American guitarist Banning Eyre.  Yacouba is a musician in the Griot tradition from the renowned Sissoko family in Mali. Lettner is a jazz musician and a veteran collaborator with West African musicians, both in Austria and Senegal. And Eyre has a long history of forays into African guitar and is a senior producer for Public Radio’s Afropop Worldwide. All three are talented, seasoned and respected musicians who have long had their own separate musical careers.

Since first meeting in New York in 2013, they have delighted in performing together whenever all three were in town, and for good reason: they make magic – lively, enchanting, grooving without drums – the soft magic of three melody instruments, their melodic and rhythmic lines and patterns linking in perfectly. Theirs is music deep with tradition and alive with improvisation and spontaneity, to the delight of audiences whenever they perform.

 

The Voyager Musicians

      Yacouba Sissoko – vocals & kora (Mali)

      Edith Lettner – alto & soprano saxophone, duduk (Austria)

      Banning Eyre – guitar (USA)

 

Chasing Light – Voyagers new CD

Chasing Light, Voyagers’ first CD is now available.  It was officially debuted at the group’s two release events in New York City – March 30, 2022 at the ZÜRCHER Gallery in Manhattan and April 1st at The Soapbox Gallery in Brooklyn.

No words can begin to describe this wonderfully unique album of exceptional music by exceptional musicians.  Listen to it, and let the music speak directly to you.

 

Contact & Purchase Information

From most locations contact Banning Eyre: email: banning@afropop.org  To purchase the Chasing Light CD, click HERE.

In Europe & Africa contact Edith Lettner for information or to purchase a CD . email: edith.lettner@gmail.com, Phone +43 699 12360207

 

Some Tracks From Chasing Light

Today Is a New Day (by Edith Lettner)

Waiting for Spring (by Banning Eyre)

Solole (Traditional)

Lamban (Traditional)

 

Global Press Reviews of Chasing Light from Five Countries Around the World

 

from The USA


ENGLISH

Voyagers is a multicultural trio of disparate origins: Austrian saxophonist Edith Lettner, Malian kora player/vocalist Yacouba Sissoko and American guitarist Banning Eyre. They have worked closely over some years and recorded Chasing Light in 2019, but the project was shelved until they could safely tour. So, Voyagers hit Soapbox Gallery (Apr. 1st) in celebration of the record’s one-world statement. Hosted by Abby London-Crawford, the ensemble engaged in a magical emulsion of Malian song, AfroPop and global sounds reveling in improvisational statements. The melodies, both originals and those derived from folk song, were largely propulsive, bouncing works in classic 6/8 meter, featuring intertwined guitar and kora tapestries under clear, soaring saxophone. During trips to New York, Lettner has engaged in Downtown free jazz, particularly at ABC No Rio in its heyday, but here she trod entirely within tonality, her vintage curved soprano resounding in Paul Winter mode. Eyre, best known as founder of the NPR AfroPop series, is an amazingly tactile guitarist whose immersion in African song bore flowing, finger-style soukous lead lines, which interlocked so thoroughly with Sissoko’s the timbres often merged into a single backdrop. The kora, a sparkling, traditional 21-string harp, came alive in this master’s hands and his vocals in a whispery split tenor spoke of a new day. The packed house was throbbing, the sheer joy reflected in Lettner with arms outstretched, elevated in the moment.

John Pietaro

      

DEUTSCH

Voyagers ist ein multikulturelles Trio unterschiedlichster Herkunft: Die österreichische Saxophonistin Edith Lettner, der malische Kora-Spieler/Sänger Yacouba Sissoko und der amerikanische Gitarrist Banning Eyre. Sie haben über einige Jahre eng zusammengearbeitet und 2019 Chasing Light aufgenommen, aber das Projekt wurde auf Eis gelegt, bis sie sicher auf Tour gehen konnten. Also, Voyagers kamen am 1. April in die Soapbox Gallery, um das One-World-Statement des Albums zu feiern. Unter der Moderation von Abby London-Crawford präsentierte das Ensemble eine magische Mischung aus malischen Liedern, AfroPop und globalen Klängen, die in improvisierten Erzählungen schwelgen. Die Melodien, sowohl  die Eigenekompositionen, als auch jene die von Volksliedern abgeleiteten, waren größtenteils treibende, federnde Werke im klassischen 6/8-Takt, mit ineinander verschlungenen Gitarren- und Kora-Tapisserie unter klarem, sich zu höhen aufschwingenden Saxofonspiel. Während ihrer Aufenthalte in New York hat Lettner in der Downtown Free Jazz– Szene gespielt, vor allem in der Blütezeit des ABC No Rio, aber hier bewegte sie sich komplett innerhalb des tonalen Raums, wobei ihr geschwungenes Sopransaxophon im Paul-Winter-Stil ertönte. Eyre, der vor allem als Gründer der NPR AfroPop-Reihe bekannt ist, ist ein erstaunlich taktiler Gitarrist, dessen Eintauchen in den afrikanischen Gesang fließende, finger-style Soukous-Leadlines hervorbrachte, die sich so durch und durch mit denen von Sissoko verzahnten, dass die Klangfarben oft zu einem einzigen Hintergrund verschmolzen. Die Kora, eine funkelnde, traditionelle 21-saitige Harfe, erwachte in den Händen dieses Meisters zum Leben, und sein Gesang in einem flüsternden Split-Tenor sprach von einem neuen Tag. Das vollbesetzte Haus pulsierte, und die schiere Freude spiegelte sich in Lettner wider, die die Arme ausstreckte und ganz im Moment aufging.

John Pietaro 

Übersetzung aus dem Englischen von Deep-L, gefolgt von geringfügigen Änderungen für Genauigkeit und Klarheit.

ENGLISH

April 6, 2022

MFM members are familiar with our brother Banning Eyre. (In July 2021, Eyre was the guest on an MFM webinar on bringing African music to the American music scene: https://musiciansformusicians.org/2021/07/report-mfm-zoom-webinar-5-with-banning-eyre/).

If you have not been exposed to his music, you are in for a treat.

Voyagers is a trio consisting of Malian kora maestro Yacouba Sissoko, Austrian saxophonist Edith Lettner, and American guitarist Banning Eyre. They play traditional African music, and original African-themed compositions, interspersed with elements of Jazz. The most unusual thing about their music is that, despite the African roots of there music, there are no drums or percussion.

Well, I had to hear what this!

The opening track was “Today is a New Day.” The jazzy, almost Dixieland beginning was almost deceptive in that it gave no hint to the way the song would unfold. But it soon settled into a very African sound. Eyre and Lettner played marvelously, but Sissoko was the center of the song’s vibe. It was very playful and pretty.

“Soloey” was up next. This had a more serious feel in 6/8. There are vocals on this track, which I’m presuming are from Sissoko. Lettner played an impressive solo on this. Eyre’s solo was very solid without being flashy.

Read Entire Review

by Dawoud Kringle

         

       

DEUTSCH

April 6, 2022

MFM-Mitglieder sind mit unserem Bruder Banning Eyre. vertraut. (Im Juli 2021 war Eyre Gast in einem MFM-Webinar über die Verbreitung afrikanischer Musik in der amerikanischen Musikszene: https://musiciansformusicians.org/2021/07/report-mfm-zoom-webinar-5-with-banning-eyre/).

Wenn Sie seine Musik noch nicht kennen, können Sie sich auf einen Leckerbissen gefasst machen.

Voyagers ist ein Trio bestehend aus dem malischen Kora-Maestro Yacouba Sissoko, der österreichischen Saxophonistin Edith Lettner, und dem amerikanischen Gitarristen Banning Eyre. Sie spielen traditionelle afrikanische Musik und von afrikanischer Musik inspirierte Eigenkompositionen, die mit Elementen des Jazz durchzogen sind. Das Ungewöhnlichste an ihrer Musik ist, dass es trotz der afrikanischen Wurzeln keine Trommeln oder Perkussionsinstrumente gibt.

Nun, das musste ich hören!

Das Eröffnungsstück war “Today is a New Day”. Der jazzige, fast Dixieland-artige Anfang war fast trügerisch, da er keinen Hinweis auf die Art und Weise gab, wie sich der Song entfalten würde. Doch schon bald entwickelte sich ein sehr afrikanischer Sound. Eyre und Lettner spielten wunderbar, aber Sissoko war das Zentrum der Stimmung des Songs. Es war sehr verspielt und schön.

“Soloey” war das nächste Stück. Dieses Stück hatte eine ernstere Stimmung im 6/8-Takt. Bei diesem Stück gibt es Gesang, der vermutlich von Sissoko stammt. Lettner spielte hier ein beeindruckendes Solo. Das Solo von Eyre war sehr solide, ohne reißerisch zu sein.

Gesamte Rezension lesen

Dawoud Kringle

Übersetzung aus dem Englischen von Deep-L, gefolgt von geringfügigen Änderungen für Genauigkeit und Klarheit.

Illinois Based Entertainment Blog

ENGLISH

Vol. 46 April 9, 2022 Edition

VOYAGERS/Chasing Light: Here’s a trio of skilled New Yorkers that are down with traditional, acoustic African music. You’ve heard this sound before when trancers and new agers were chasing it but couldn’t capture it. This trio knows the groove well enough to know they have to let it leaven on its own. The results is a zesty, organic sound that’s world beat as well as Afro Caribbean and some native New York thrown in as well. A real treat for armchair travelers and those that want to be, it’s a great sonic getaway for those that can’t otherwise getaway. Check it out.


DEUTSCH

Ausgabe April 9, 2022

VOYAGERS/Chasing Light: Hier ist ein Trio von erfahrenen New Yorkern, die sich der traditionellen, akustischen afrikanischen Musik lieben. Man hat diesen Sound schon gehört, als die Trancer und New Ager ihm nachjagten, ihn aber nicht erfassen konnten. Dieses Trio kennt den Groove gut genug, um zu wissen, dass sie ihn von selbst aufgehen lassen müssen. Das Ergebnis ist ein spritziger, organischer Sound, der sowohl World Beat als auch Afro Caribbean ist und ein paar bodenständige New Yorker Einstreuungen enthält. Ein echter Leckerbissen für Sesselreisende und solche, die es werden wollen, ein großartiger klanglicher Ausflug für alle, die sonst nicht weg können. Probiert es aus.

Übersetzung aus dem Englischen von Deep-L, gefolgt von geringfügigen Änderungen für Genauigkeit und Klarheit.

 

from AUSTRIA


German Language Music Print Magazine German Language Music Print Magazine

ENGLISH

April-May 2022 edition

The first album of the American-Malian-Austrian trio Voyagers makes the sun rise even in the dreary winter months. The music of Yacouba Sissoko (kora, vocals), Banning Eyre (guitar) and Edith Lettner (alto and soprano saxophone, duduk) brings light to the heart and deservedly bears the album title “Chasing Light”. Everything that makes the sound pulsate, grooves and warms the heart is allowed and captured on CD in eleven pleasantly relaxing yet stimulating songs. As three proven experts on their instruments, they set no limits in their repertoire: from traditionals to original compositions, from Afropop to jazz and all that “only” with melody instruments. But not for a minute does one have the feeling that something could be missing here. Everything is right, is in harmony and floats towards the sun.

ost

Translated from the original German by Deep-L, followed by minor edits for accuracy and clarity.

DEUTSCH

Ausgabe April-Mai 2022

Das erste Album des amerikanisch-malisch-österreichischen Trios Voyagers lässt selbst in den tristen Wintermonaten die Sonne aufgehen. Die Musik von Yacouba Sissoko (Kora, Gesang), Banning Eyre (Gitarre) und Edith Lettner (Alt- und Sopransaxophon, Duduk) bringt Licht ins Herz und trägt verdienterweise den Albumtitel „Chasing Light”. Alles was den Klang pulsieren lässt, grooved und das Herz warm werden lässt, ist erlaubt und in elf angenehm entspannenden und doch anregenden Songs auf CD gebannt. Als drei ausgewiesene Könner an ihren Instrumenten setzen sie sich keine Grenzen in ihrem Repertoire: von Traditionals bis Eigenkompositionen, von Afropop bis Jazz und das alles „nur” mit Melodieinstrumenten. Keine Minute hat man jedoch das Gefühl, dass hier etwas fehlen könnte. Alles stimmt, ist im Einklang und schwebt der Sonne entgegen.                                     ost                                  

Austrian Music Website & Online Magazine

ENGLISH

January 25, 2022

YACOUBA SISSOKO, BANNING EYRE and EDITH LETTNER celebrate a feel-good sound of the musically sophisticated kind as the trio VOYAGERS on their just released album “Chasing Light” (Lion Songs Records)..

A sound that makes the sun shine and brightly illuminates every room, no matter how dark it may be. The music of the American-Malian-Austrian trio Voyagers is one that really sets the mood, lifts the spirits and makes you forget the dreary everyday life for moments. The pieces by Yacouba Sissoko (kora, vocals), Banning Eyre (guitar) and Edith Lettner (alto and soprano saxophone, duduk), who got together in New York in 2013 and have been playing together regularly ever since, are carried by a beautiful positive vibe that feeds on the immense joy of playing obvious in all three and expresses itself in a musically distinct and diverse way.

Read Entire Review

Michael Ternai

Translated from the original German by Deep-L followed by minor edits for clarity and accuracy.

DEUTSCH

25. Januar 2022

YACOUBA SISSOKO, BANNING EYRE und EDITH LETTNER zelebrieren als Trio VOYAGERS auf ihrem soeben erschienenen Album „Chasing Light“ (Lion Songs Records) einen Wohlfühlklang der musikalisch anspruchsvollen Art.

Ein Sound, der die Sonne erstrahlen lässt und jeden noch so dunklen Raum hell erleuchtet. Die Musik des amerikanisch-malisch-österreichischen Trios Voyagers ist eine, die wirklich Stimmung macht, die die Laune hebt und für Momente den tristen Alltag vergessen lässt. Die Stücke von Yacouba Sissoko (Kora, Gesang), BannEin Sound, der die Sonne erstrahlen lässt und jeden noch so dunklen Raum hell erleuchtet. Die Musik des amerikanisch-malisch-österreichischen Trios Voyagers ist eine, die wirklich Stimmung macht, die die Laune hebt und für Momente den tristen Alltag vergessen lässt. Die Stücke von Yacouba Sissoko (Kora, Gesang), Banning Eyre (Gitarre) und Edith Lettner (Alt- und Sopransaxofon, Duduk), die sich 2013 in New York zusammengefunden haben und seitdem regelmäßig miteinander spielen, sind getragen von einem schönen positiven Vibe, der sich aus der immensen Spielfreude der drei nährt und sich in musikalisch ausgesprochen vielfältiger Weise ausdrückt.

Gesamte Rezension lesen

Michael Ternai

 

from BRAZIL


ENGLISH

April 2022 Edition

Voyagers just released their fun new album

The Afrobeat and Groove group, Voyagers has just released their new album.

The band’s new album has 11 tracks and is called Chasing Light, a true work of art.

The first track is an impressive jazz and low-fi beat, with an impeccable instrumental, ready to take you on a journey.

The second track continues the experience the band has with the instruments, showing that they are very good at making music that is fun, relaxing and enjoyable to listen to.

Read Entire Review

by Tati Teixeira

Translated from the original Portuguese by Deep-L followed by minor edits for clarity and accuracy.

DEUTSCH

Ausgabe April, 2022

Die Afrobeat und Afrogroove-Gruppe Voyagers hat gerade ihr neues Album veröffentlicht.

Das neue Album der Band hat 11 Titel und heißt Chasing Light, ein wahres Kunstwerk.

Der erste Track ist ein beeindruckender Jazz- und Low-Fi-Beat, ein tadelloses Instrumentalstück, das uns auf eine Reise mitnimmt.

Das zweite Stück setzt damit fort die Erfahrung der Band mit ihren Instrumenten zu offenbaren und zeigt, dass sie sehr gut darin sind, Musik zu machen, die Spaß macht, die entspannt und angenehm zu hören ist.

Gesamte Rezension lesen

von Tati Teixeira

Übersetzung aus dem Portugiesischen von Deep-L, gefolgt von geringfügigen Änderungen für Genauigkeit und Klarheit.

ENGLISH

Voyagers brings West African music together with world music and jazz

World music lovers can celebrate, after all, here we have another representative of the genre releasing their first album. And even better, world music filled with jazz and African music, with local arrangements and instruments, carrying great contemporary influence.

Here’s Voyagers, who formed in 2013, but only now, almost ten years later, released their first album Chasing Light. A work extremely rich in details, captivating and that achieves the feat of maintaining a dynamic and contagious rhythm without counting on active percussion elements (that’s right, without drums). Hard to imagine, but very easy to hear and even easier to fall in love with.

String and wind instruments, in the latter with a focus on sax, mix in typical melodies of regional West African music, taking the listener on a true tropical journey. The moments alternate between the more extroverted and some more intimate, in the latter case leading to pure and simple reflection, as if it were an ode to life.

Read Entire Review

From  the English language option on the Roadie-Music website with some minor edits for clarity and accuracy

 

          

DEUTSCH

Voyagers bringt westafrikanische Musik mit Weltmusik und Jazz zusammen

Liebhaber der Weltmusik können feiern, in der Tat, denn hier veröffentlicht ein weiterer Vertreter des Genres sein erstes Album. Und noch besser, Weltmusik voller Jazz und afrikanischer Musik, mit lokalen Arrangements und Instrumenten, die großen zeitgenössischen Einfluss transportiert.

Hier sind Voyagers, die sich 2013 formierten, aber erst jetzt, fast zehn Jahre später, ihr erstes Album „Chasing Light“ veröffentlichten. Ein äußerst detailreiches, fesselndes Werk, das das Kunststück vollbringt, einen dynamischen und ansteckenden Rhythmus aufrechtzuerhalten, ohne auf aktive Percussion-Elemente (ganz genau; ohne Schlagzeug) zu setzen. Kaum vorstellbar, aber sehr leicht zu hören und noch leichter zu verlieben.

Gesamte Rezension lesen

Von der deutschen Sprachoption auf der Roadie-Music-Website mit einigen kleinen Änderungen für Klarheit und Genauigkeit

 

from ENGLAND


ENGLISH

April 2022

The New York music trio Voyagers has come together to create brand new acoustic music inspired by African heritage and jazz improvisations. The band is three experienced musicians who have each received recognition for their playing on music instruments and these instruments are kora, guitar and saxophone.

In 2020, on the eve of the pandemic, Voyagers recorded 11 tracks in the studio that were recently released, opening the door to the world of their unique music. The album is called ‘Chasing Light’ and it is a really interesting release in the world of true music. Only three instruments keep in mind everyone who listens to track after track of this great original art. 

The sounds of the kora perfectly convey the authenticity of African roots, and the guitar and saxophone perfectly complement the organic composition with their jazz progressions. Vocal parts add charm and uniqueness and the general atmosphere of instrumentation and improvisation simply impresses with its bright colors and penetrating variations.  

Listen to the album ‘Chasing Light’ from Voyagers on Spotify below and dive into the vast expanses of their extremely effective music.

     

DEUTSCH

April 2022

Das New Yorker Musiktrio Voyagers hat sich zusammengefunden, um brandneue akustische Musik zu kreieren, die von afrikanischem Erbe und Jazzimprovisationen inspiriert ist. Die Band besteht aus drei erfahrenen Musikern, die jeweils für ihr Spiel auf den Instrumenten Kora, Gitarre und Saxophon anerkannt sind.

Im Jahr 2020, am Vorabend der Pandemie, nahmen Voyagers 11 Titel im Studio auf, die vor kurzem veröffentlicht wurden, und öffneten damit die Tür zur Welt ihrer einzigartigen Musik. Das Album heißt “Chasing Light” und ist eine wirklich interessante Veröffentlichung in der Welt der wahrhaften Musik. Nur drei Instrumente- jedermann, der Track für Track dieser großartigen Originalkunst hört, sei sich dessen bewußt.

Die Klänge der Kora vermitteln perfekt die Authentizität der afrikanischen Wurzeln, und die Gitarre und das Saxophon ergänzen die organische Zusammensetzung mit ihren Jazz-progressions perfekt. Die Gesangseinlagen verleihen dem Ganzen Charme und Einzigartigkeit, und die allgemeine Atmosphäre der Instrumentierung und Improvisation beeindruckt einfach durch ihre leuchtenden Farben und durchdringenden Variationen. 

Hören Sie sich das Album “Chasing Light” von Voyagers unten auf Spotify an und tauchen Sie ein in die Weiten ihrer äußerst wirkungsvollen Musik.

Übersetzung aus dem Englischen von Deep-L, gefolgt von geringfügigen Änderungen für Genauigkeit und Klarheit.

 

from FRANCE


French Music Website

ENGLISH

Don’t wait, listen to the Voyagers album “Chasing Light”

Why not listen to Voyagers’ album “Chasing Light” Nothing beats a time of comfort and peace, listening to Voyagers…

Nothing beats a time of comfort and peace, listening to Voyagers. This will be granted to you because you will spend an excellent musical interlude with “Chasing Light”. In this album Voyagers reveals a breathtaking artistic performance. You will love it because everything has been put in place on the instrumental and vocal side so that you can have a great Afrobeat musical experience.

Without further delay, listen to this album “Chasing Light” which you will undoubtedly like!

From  the English language option on the Info-Music website with some minor edits for clarity and accuracy

DEUTSCH

Warten Sie nicht, hören Sie sich das Voyagers-Album “Chasing Light” an.

Warum hören Sie sich nicht das Album “Chasing Light” von Voyagers an Nichts ist besser als ein Moment des Trostes und des Friedens, wenn man Voyagers…

Es gibt nichts Besseres als einen Moment des Trostes und des Friedens, wenn Sie Voyagers hören. Dieser Moment wird Ihnen gehören, denn Sie werden einen großartigen Tag mit der Musik von “Chasing Light” auf diesem Album verbringen, in dem Voyagers uns eine atemberaubende künstlerische Leistung präsentiert. Sie werden das Album lieben, denn es hat alles, was Sie brauchen, um einen schönen Afrobeat-Musikmoment zu erleben, sowohl von der Regie als auch vom Gesang her.

Ohne es weiter hinauszuzögern… hören Sie sich das Album “Chasing Light” an, das Ihnen zweifellos gefallen wird.

Übersetzung aus dem Französischen von Deep-L, gefolgt von geringfügigen Änderungen für Genauigkeit und Klarheit.

Videos of Voyagers

 

https://www.youtube.com/watch?v=Imk2VznofnQ

https://www.youtube.com/watch?v=RRJJa3PZKdE

 

Musician Short Biographies

Yacouba Sissoko

Yacouba is a Master Kora player from the Djely griot tradition. He was born in Mali and currently lives in New York City. Yacouba is in demand as one of the best kora players in the world, playing with jazz, Latin and R & B bands as well as traditional African ceremonies. Some of his standout collaborations include jazz violinist Regina Carter and the singers Bobby McFerrin, Harry Belafonte, Paul Simon and Youssou N´Dour.

His grandfather, Samakoun Tounkara, began teaching Yacouba when he was 12 years old. Yacouba attended the Institut National des Arts du Mali in Bamako. After his graduation, he played with artists like Taye and Oumou Sacko, Haja Soumano, Djallou Demba, Ami Koita, Fantani Koure, Kandia Kouyate and l’Ensemble Instrumental du Mali. From 1993 to1998 he performed all over the world with the Ensemble Koteba, the 45-piece band of Souleymane Koli. He has traveled to almost every nation on the African continent, as well as most of Europe, Canada, the US and Australia. As leader of his own band Siya, and member of the groups Super Mande, Yacouba continues to play and record with many famous musicians, including the groups Source, Tamalalou, Fula Flute and Yacande. https://yacousiskora.com/

Edith Lettner

Edith is probably best know as a jazz musician, but she also has a deep love for African music. She has played with countless African musicians, mainly in Austria, Senegal and New York. She traveled to Senegal 13 times and worked with many great musicians there; among the better known in Africa and internationally are Baboulaye Sissoko, Suleymane Faye, Orchestre National du Senegal, Thione Seck and Mansour Seck, collaborator and lifelong friend of Baaba Maal. In New York she has played with the likes of Martino Attangana and Mandingo Ambassadors. Besides Yacouba Sissoko Edith has played with several kora players from the Griot tradition. In 2010 she founded her ensemble African Jazz Spirit in Dakar, Senegal, performing her own compositions and those of bassist Cheikh Ndao. In 2012 the group recorded it ́s first CD “Trust Your Way” at the renowned jazz club Porgy & Bess in Vienna.  In 2017 and 2018 she and Yacouba gave a combination performance and lecture on Griot music and history for the World Music Institute in New York.

Though she has a long history of learning and performing sub-Saharan African music, Edith is not an artist who limits herself to any one genre – for example her recent 4 concert tour of Gnawa music in Morocco with guitarist and vocalist Karim Chajry. But she is perhaps best known for her virtuosity in jazz and contemporary music* as exemplified by Taking Off, the latest CD from her European jazz ensemble, Edith Lettner’s Freemotion – the album has received glowing press reviews in both Europe and the US. Edith is also enthusiastic about all forms of improvisational music

For years Vienna and New York have served as Edith’s two musical bases, and in 2017 she added a third location, Salt Spring Island in western Canada. www.edith-lettner.net

* For a list of some of the great jazz musicians she has collaborated with over the years, link to her long-form biography

Banning Eyre

Beside being a virtuoso guitarist is also senior producer for Public Radio’s Afropop Worldwide; author, long-time devotee and student of African guitar styles; and now co-producer of Chasing Light.  He has been researching and learning African guitar styles for over 20 years, including a seven-month apprenticeship with Malian guitar master Djelimady Tounkara. He continues to travel regularly in African to research and to discover and learn new music.

Banning has developed an original composition and performance style that along with his own background in American finger-style guitar incorporates traditions from Mali, Congo, Zimbabwe and Madagascar among others, He plays on four Thomas Mapfumo albums and his book on Thomas Mapfumo and the contemporary history of Zimbabwe was published by Duke University Press in 2015. Banning played on a track on Taj Mahal and Toumani Diabate’s Kulanjan (Hannibal 1999), which was voted Folk Roots “Album of the Year” in the UK

. He also performs with the band Timbila, and with numerous musicians playing African music in New York City. www.banningeyre.com

 

Photos of Voyager Musicians

 

Yacouba Sissoko

Edith Lettner

 

 

Banning Eyre

 

Band Photos of Voyagers

Performing at Barbes in Brooklyn NY March 2018

recording studio rooftop Brooklyn 1 – Feb 2020

recording studio rooftop-Brooklyn 2 – Feb 2019

Performing at Barbes in Brooklyn NY March 2018


 

The Musicians’ Websites

Yacouba Sissoko: http://www.yacousiskora.com/

 Edith Lettner: http://www.edith-lettner.net/

 Banning Eyre:  http://www.banningeyre.com/

 

 

Liner Notes for Chasing Light

CHASING LIGHT

By Abby London-Crawford

Chasing Light, the CD in your hands, was created within an extraordinary historical frame: Recorded in February 2020, right before, mastered during, and now released in a tentative—“not yet finished-hold your breath”—COVID time. 

Yet, the trio Voyagers‘ first CD invites us on a hopeful journey: a musical adventure through an uplifting fusion of African traditions, jazz and afropop. Whenever we care to listen to these buoyant tunes, they will guide us all along the way with a promise to transcend recent history, and return to something that feels like “home.” 

I had been listening to this exciting trio in performance for quite a while, whenever the dynamic, versatile saxophonist Edith Lettner arrived on our shores from Austria or from her second home in Canada. I also very proudly produced Edith in concert in New York City. 

Then Edith introduced me to the other Voyagers: Malian kora master, Yacouba Sissoko, coming from a renowned griot (djeli) family tradition; and Banning Eyre, senior producer for Public Radio’s Afropop Worldwide; author, long-time devotee and student of African guitar styles; and now co-producer of Chasing Light.

I was thrilled by each performance I attended. So, I simply asked, “Why haven’t you recorded yet?” And I answered myself back: “Just do it. Make it a reality.”

A resourceful and skilled team was soon formed to make this urgent desire come to fruition with a varied selection of traditional  and original compositions by all three artists. 

The days spent recording were a testament to the musicians’ dedication to their sound, but also to fun, camaraderie and joyfulness. 

Thank you, Voyagers for this trip! And many more to come!

Abby London-Crawford (co-producer of Chasing Light), New York, 2021

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